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Die Cannabispflanze: Eine alte Geschichte und eine vielversprechende Zukunft

Gepostet von J'TANICALS Admin am
The history of Cannabis

Seit fast 100 Jahren führen Länder auf der ganzen Welt einen Krieg gegen die Cannabispflanze, der gerade erst zu enden beginnt. Obwohl sich die öffentliche Meinung langsam zu einer positiveren Position gewandelt hat, haben die jahrelangen, durchweg negativen Botschaften in Bezug auf Cannabis zu einem unvermeidlichen Perspektivlosigkeit geführt. Es ist leicht, die wechselvolle Geschichte dieser uralten Pflanze zu vergessen, die der Mensch seit mindestens 6000 Jahren kultiviert hat. Viele Menschen haben keine Ahnung, dass Cannabis noch bis ins frühe 20. Jahrhundert hinein als pharmazeutisches Produkt verwendet wurde. Darüber hinaus assoziieren viele Cannabis nur mit seinen psychoaktiven Verbindungen und sind sich der hunderten von anderen medizinisch nützlichen Eigenschaften nicht bewusst, die erst heute ihre gebührende Forschung erhalten. Indem wir Cannabis durch die Brille der Geschichte betrachten, von seinen frühesten Verwendungen bis hin zu den wenig wissenschaftlichen Behauptungen, die zu seinem weit verbreiteten Verbot in den 1900er Jahren führten, können wir uns ein vollständigeres Bild von dieser uralten Pflanze und ihren vielen vielversprechenden Anwendungen in der Zukunft machen.

Frühgeschichte: Cannabiskonsum vor der Neuzeit

Lange bevor die negativen Assoziationen des 20. Jahrhunderts einsetzten, wurde die Cannabispflanze auf der ganzen Welt für Zwecke kultiviert, die von der Ernährung über die Medizin bis hin zu Ritualen reichten. Wissenschaftler glauben, dass Cannabis zum ersten Mal vor Millionen von Jahren während des Pleistozäns auftauchte, aber paläobotanische Studien führen die früheste Interaktion des Menschen mit Cannabis nach Zentral- und Ostasien in das Holozän, vor fast 12.000 Jahren. Von dieser Region aus scheint es sich über alle Kontinente verbreitet zu haben, wie fossile Beweise von Cannabis, die an archäologischen Stätten in ganz Asien und Europa gefunden wurden, zeigen.

In Japan datieren archäologische Beweise die Verwendung von Cannabis auf 10.000 v. Chr., wo Cannabisfasern für Kleidung, Bogensehnen und Angelschnüre verwendet wurden. Für China in den 4000 Jahren v. Chr. wurde Cannabis für seine Fasern in Form von Kleidung und Papier verwendet, aber wir sehen auch die erste dokumentierte Verwendung von Cannabis für medizinische Zwecke im "Shen Nung Pen Ts'ao Ching", einem alten chinesischen Arzneibuch, das über 2000 Jahre traditioneller Heilmittel detailliert beschreibt. Das "Pen Ts'ao Ching" beschreibt, dass Cannabisblüten zur Behandlung aller möglichen Beschwerden verwendet wurden, einschließlich rheumatischer Schmerzen, Verstopfung, Malaria und gynäkologischer Störungen. In der traditionellen japanischen Medizin wurde Cannabis auch als Hauttonikum verwendet, um Parasiten und giftige Bisse zu behandeln.

Cannabis was long used for fiber

In China war die psychoaktive Verwendung von Cannabis auf Schamanen beschränkt. In Indien waren die medizinische und rituelle Verwendung, wo sich Cannabis um 1000 v. Chr. verbreitet hat, nicht so getrennt. Die Susrita Samhita, ein Grundlagentext der ayurvedischen Medizin, beschreibt einige der medizinischen Eigenschaften von Cannabis, einschließlich analgetischer, anästhetischer und antiparasitärer Qualitäten, neben Empfehlungen für seine eher psychologische Verwendung, darunter zur Linderung von Ängsten und Müdigkeit und als Aphrodisiakum.

In Europa und im Mittelmeerraum wurden Cannabisreste, die auf 450 v. Chr. datiert wurden, in Gräbern in Deutschland, Sibirien und der Ukraine gefunden. Cannabis wurde wahrscheinlich von Skythen verbreitet, die aus Zentralasien durch Russland zogen. Laut dem griechischen Historiker Herodot wurde Cannabis von den Skythen als Weihrauch bei Begräbnissen und Festmahlen verwendet. Im Assyrischen Reich stammt die erste schriftliche Erwähnung von Cannabis aus der Zeit um 600 v. Chr., wo die Menschen die Pflanze sowohl gegen körperliche Beschwerden wie Schwellungen und Blutergüsse, Arthritis und Nierensteine als auch zur Behandlung von Depressionen einsetzten.

Für all diese Zwecke und mehr wurde Cannabis weiterhin für Hunderte von Jahren weit verbreitet verwendet. Erst im Mittelalter gab es in Europa den ersten größeren Fall von Abneigung gegen Cannabis. Wegen seiner rituellen Verwendung in den arabischen Ländern wurde es oft mit Opium verwechselt, was dazu führte, dass es von der katholischen Kirche verteufelt wurde, als Papst Innozenz VIII. 1484 die Cannabis-Praktiken als "unheiliges Sakrament der satanischen Masse" verurteilte. Trotzdem setzte sich der Cannabiskonsum in Europa für die nächsten paar hundert Jahre fort. Die deutsche Benediktineräbtissin Hildegard von Bingen (1098-1179 n. Chr.) beschrieb Cannabis als nützlich bei der Behandlung von Magenschmerzen und der Heilung von Wunden. Der polnische Botaniker Symon Sirenius (1540-1611 n. Chr.) empfahl Cannabisharz als Salbe für Verbrennungen und in Wasser gekochte Hanfwurzeln zur Linderung von Gelenkschmerzen. Der englische Kräuterkundler Nicholas Culpeper (1616-1654 n. Chr.) lobte Cannabis für seine entzündungshemmenden, antiseptischen und krampflösenden Eigenschaften, während der Wissenschaftler Robert Burton (1577-1640 n. Chr.), Autor von "The Anatomy of Melancholy", es unter seinen Heilmitteln zur Behandlung von Depressionen aufführte.

Pope Innocent VIII condemned cannabis practices as an “unholy sacrament of the satanic mass” in 1484

Cannabis war noch bis ins 19. Jahrhundert weit verbreitet, als der irische Arzt William Brooke O'Shaughnessy die ersten pharmakologischen Tests an Cannabis nach der wissenschaftlichen Methode durchführte. Nachdem er in Indien gearbeitet hatte, studierte er die Verwendung von Cannabis bei den Indern und nutzte ihre Rezepte, um Tinkturen für seine Patienten mit Rheuma, Cholera, Tetanus und solche, die an Anfällen litten, herzustellen. Seine Patienten reagierten gut darauf, so dass er in seinen Veröffentlichungen feststellte, dass "der Berufsstand in Hanf ein krampflösendes Mittel von größtem Wert gewonnen hat." Eine zunehmende Anzahl wissenschaftlicher Studien, die die Wirksamkeit von Cannabis bestätigten, führte in Verbindung mit dem Aufstieg des pharmazeutischen Marktes zu kommerziell erhältlichen Cannabisformulierungen von Laboratorien wie Bristol-Meyers in den Vereinigten Staaten und Merck in Deutschland.

Das 20. Jahrhundert: Panik und Verbot

Auf internationaler Ebene begannen die Gespräche zur Kontrolle von Cannabis mit der wachsenden Angst vor seinem Freizeitkonsum, die durch die zunehmende Verbreitung von Opium, Kokain und anderen Drogen noch verstärkt wurde. Der Völkerbund traf sich in einer Reihe von Konventionen, um die Problematik zu diskutieren, aber da die wissenschaftliche Forschung die Unbedenklichkeit von Cannabis weitgehend bewiesen hatte, kamen die Versuche, die Pflanze zu verbieten, weitgehend zum Stillstand.

Die bedeutendsten Bemühungen, Cannabis zu verbieten, begannen in den Vereinigten Staaten. Gefolgt von der Abstinenzbewegung, die in den 1920er Jahren erfolgreich zur Prohibition von Alkohol geführt hatte, begann eine wachsende Kampagne gegen Cannabis. Während amerikanische Apotheker Cannabis seit Jahrzehnten in verschiedenen pharmazeutischen Produkten verwendet hatten, wurde die Praxis des Rauchens erst im frühen 20. Jahrhundert von mexikanischen Einwanderern eingeführt. Eine fremdenfeindliche moralische Panik und eine Kampagne voller Sensationsjournalismus über angebliche Gewalttätigkeiten im Zusammenhang mit Cannabis führten dazu, dass 26 Staaten zwischen 1914 und 1925 Cannabisverbote erließen. Dann, im Jahr 1937, brachte Harry Anslinger, Leiter des Federal Bureau of Narcotics, den Marijuana Tax Act in den Kongress ein, um Cannabis in den Vereinigten Staaten effektiv zu verbieten. 

The United States’ position of dominance in the newly created United Nations and its Commission on Narcotic Drugs enabled the country to forcefully insist on the international condemnation of cannabis

Anslinger sagte vor dem US-Kongress aus: "Die meisten Marihuana-Raucher sind Schwarze, Hispanics, Jazzmusiker und Entertainer. Ihre satanische Musik wird von Marihuana angetrieben, und das Marihuana-Rauchen weißer Frauen bringt sie dazu, sexuelle Beziehungen mit Schwarzen, Entertainern und anderen zu suchen. Es ist eine Droge, die Wahnsinn, Kriminalität und Tod verursacht - die gewalttätigste Droge in der Geschichte der Menschheit." Angesichts dieser Aussage lassen sich die rassistischen Beweggründe hinter dem Marihuana-Steuergesetz nicht leugnen, das ohne Rücksicht auf medizinische oder wissenschaftliche Daten einfach verabschiedet wurde.

Nach dem Zweiten Weltkrieg ermöglichte es die dominante Position der Vereinigten Staaten in den neu geschaffenen Vereinten Nationen und ihrer Suchtstoffkommission, mit Nachdruck auf die internationale Verurteilung von Cannabis zu drängen. Die Vereinigten Staaten behaupteten, dass Cannabis keinen medizinischen Wert habe und ernsthafte Risiken berge, wobei sie zeitgenössische wissenschaftliche Berichte ignorierten, die das Gegenteil nahelegten. Trotz der Einwände von Ländern wie Indien, deren Volk immer noch viele traditionelle Verwendungen und Zubereitungen für Cannabis hatte, kam die Suchtstoffkommission zu dem Schluss, dass Cannabis keinen medizinischen oder wissenschaftlichen Wert habe, und bei der Einheitsübereinkunft der Vereinten Nationen über Suchtstoffe von 1961 wurde Cannabis als eine Substanz des Anhangs I und des Anhangs IV eingestuft, wodurch die Pflanze für die nächsten Jahrzehnte kriminalisiert wurde.

Die Vielzahl der vergessenen Cannabinoide

Inmitten der ganzen Panik des 20. Jahrhunderts über die psychoaktiven Wirkungen von Cannabis scheinen viele Menschen die unzähligen Vorteile der Pflanze zu vergessen, die rein körperlich sind. Cannabis enthält mindestens 113 bekannte Cannabinoide, die Wirkstoffe in der Pflanze, die durch Interaktion mit den natürlichen Rezeptoren des Endocannabinoid-Systems (ECS) wirken. Das Endocannabinoid-System ist Teil unseres zentralen Nervensystems. Du kannst hier mehr über die positiven Effekte von CBD auf den Körper erfahren. Aber THC und CBD sind nur zwei der bekannten Cannabinoide, und die Forschung fängt gerade erst an, an der Oberfläche der Kräfte der anderen zu kratzen.

The plenty of non-psychoactive cannabinoids with great potential for medical use are still being studied.

Weiterhin werden die zahlreichen nicht-psychoaktiven Cannabinoide mit großem Potenzial für den medizinischen Einsatz untersucht. CBDV zum Beispiel ist vielversprechend, wenn es um die Behandlung von Epilepsie und die Linderung von Übelkeit geht. Eine andere Komponente, nämlich CBG, fördert nachweislich die Neurogenese, also das Nachwachsen neuer Gehirnzellen, und kann bei der Bekämpfung von Glaukom, Hautkrankheiten und sogar bestimmten Krebsarten helfen. Das Cannabinoid CBC ist hilfreich bei der Schmerzlinderung und kann auch helfen, das Gehirn vor neurodegenerativen Erkrankungen wie Alzheimer zu schützen. Mit so vielen weniger bekannten Cannabinoiden, die gerade erst anfangen, ihre Vorteile bekannt zu machen, ist es eine sehr spannende Zeit für die Forschung über die volle Kraft der Cannabispflanze.

Einstellungswandel vom Ende des 20. Jahrhunderts bis heute

Sobald das Verbot von Cannabis Mitte des Jahrhunderts in Kraft trat, begann die Opposition zu wachsen. Im Jahr 1963 wurde CBD als eine von THC getrennte chemische Struktur identifiziert, und die Zahl der wissenschaftlichen Beweise für die medizinische Wirksamkeit von Cannabinoiden begann wieder zu wachsen. In den 1970er Jahren begannen eine Reihe von US-Bundesstaaten, ihre Richtlinien für den persönlichen Gebrauch von Cannabis zu lockern. Zur gleichen Zeit begann die niederländische Regierung in Europa, ihre eigenen Gesetze neu zu bewerten und zu lockern, was zur Einrichtung des Coffeeshop-Systems führte. Im Jahr 2006 erkannte der Weltdrogenbericht des Büros der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung an, dass "ein Großteil der ersten Informationen über Cannabis inzwischen als ungenau angesehen und durch mehrere Studien in einigen Ländern entlastet wurde." Weiter heißt es: "Die medizinische Verwendung der Wirkstoffe, wenn nicht sogar der Pflanze selbst, wird von angesehenen Experten befürwortet."  

There is a big unexplored potential in the Cannabis plant

Im Juni 2018 wurde das erste pflanzliche CBD-Medikament in pharmazeutischer Qualität, Epidiolex, von der US Food and Drug Administration zur Behandlung von Anfallsleiden zugelassen. Mit der Zulassung dieses Medikaments, das in Studien die Häufigkeit von Anfällen bei Patienten mit Dravet- und Lennox-Gastaut-Syndromen signifikant reduzieren konnte, veröffentlichte die FDA auch eine Erklärung, in der sie vor der unregulierten Natur des aktuellen CBD-Marktes warnte. Viele Unternehmen haben den derzeitigen Boom des CBD in der Öffentlichkeit ausgenutzt, um Produkte mit unwissenschaftlich fundierten Behauptungen über ihre Wirksamkeit oder unzuverlässigen Konzentrationen zu verkaufen, und die Regulierungsbehörden haben erst kürzlich aufgeholt. Erst im Februar dieses Jahres, 2021, hat die Europäische Kommission das aus Pflanzen gewonnene CBD in ihre Datenbank für kosmetische Inhaltsstoffe (CosIng) aufgenommen und listet seine positiven Funktionen als entzündungshemmend, antioxidativ, hautpflegend und hautschützend auf.

Mittlerweile zeigen die öffentliche Meinung und die jüngste Gesetzgebung, dass sich die Tendenzen zu Cannabis schnell ändern. Im November 2020 hatten 15 US-Bundesstaaten, die 33 % der US-Bevölkerung ausmachen, Cannabis für Freizeitzwecke legalisiert. Nach einem Bericht des Expertenkomitees für Drogenabhängigkeit der Weltgesundheitsorganisation, der feststellt, dass CBD "kein Missbrauchspotenzial und kein Potenzial zur Erzeugung von Abhängigkeit" hat, veröffentlichte der Europäische Gerichtshof eine Mitteilung, dass CBD nicht als Droge im Sinne der UN-Konvention von 1961 angesehen werden sollte. Zu diesem Zeitpunkt haben die meisten europäischen Länder medizinisches Marihuana legalisiert und viele haben den Besitz von kleinen Mengen Cannabis entkriminalisiert.

Was die Einstellung zu Cannabis betrifft, so herrscht bei vielen Menschen noch immer Unklarheit darüber, was wahr und was falsch ist, sowie über die Vielfalt seiner Wirkungen. Der wachsende Trend der Akzeptanz und Legalisierung könnte Möglichkeiten für eine tiefergehende wissenschaftliche Untersuchung dieser Superpflanze und ihrer verschiedenen Facetten bieten. Dies wird bestätigen, was so viele Kulturen schon seit Jahrtausenden wissen.

When it comes to attitudes toward cannabis today, many people still lack clarity on what is true and what is false, as well as on the full range of its effects. The growing trend of acceptance and legalisation may provide opportunities for more in-depth scientific study of this super plant and its various facets, revealing and confirming what so many cultures have known for millennia.

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